Historia e Investigación

Período colonial

Aunque fue examinada y patentada por los ingleses en la década de 1650, la tierra que se convertiría en London Town no parece haber sido construida hasta que London Town fue creada por legislación en 1683. Esta legislación, "An Act for Advancement of Trade", creó muchos pueblos y puertos de Maryland. London Town no solo se legisló en ese momento, sino que también se convirtió en la sede del condado de Anne Arundel.

La arqueología y los documentos históricos, como registros de tierras, inventarios de sucesiones y otras fuentes, indican que London Town, paradójicamente, no comenzó a prosperar hasta que Annapolis se convirtió en la capital de Maryland y en la sede del condado de Anne Arundel en 1694. Sin embargo, una vez que comenzó el siglo XVIII, London Town creció y prosperó antes de desaparecer a finales de siglo.

Los registros de envío, los casos judiciales, las escrituras de la tierra, los inventarios de sucesiones, los anuncios en los periódicos y el registro arqueológico indican que London Town satisfizo muchas necesidades durante el siglo XVIII. Muchos barcos tabacaleros transatlánticos recolectaban tabaco en London Town antes de navegar a Inglaterra y Europa, donde el tabaco se intercambiaba por artículos manufacturados, especias y otros productos de todo el mundo. Cuando estos barcos regresaban al Chesapeake, los comerciantes con sede en London Town anunciaban estos productos en el Maryland Gazette.

Además, la ubicación de London Town en el South River y en la ruta principal entre Boston, Massachusetts y Charleston, Carolina del Sur, significaba que el cruce de ferry público estaba bastante ocupado con los viajeros. Debido a que todos estos viajeros necesitaban un lugar para comer, beber, pasar la noche y ponerse al día con las últimas noticias, London Town tenía entre tres y cinco bares durante su apogeo.

Sin embargo, a medida que avanzaba el siglo XVIII, el comercio de tabaco, los comerciantes y los viajeros que habían sido tan importantes para la existencia de London Town se desvincularon lentamente de London Town. En 1747, la legislación relacionada con la calidad del tabaco exportado de Maryland estableció un sistema de estaciones de inspección en toda la colonia. Debido a que London Town no estaba en la lista de sitios aprobados, ya no podía participar en el comercio de tabaco. En cuanto a los comerciantes, a medida que Annapolis se hizo más prominente y London Town se desvaneció, los comerciantes trasladaron sus principales tiendas a Annapolis y finalmente cerraron las antiguas en London Town. Y finalmente, a medida que la ruta principal norte-sur se desplazó más hacia el oeste debido a la creciente colonización de los tramos occidentales de las colonias, menos viajeros a través de London Town causaron una disminución correspondiente en el número de bares.

Al final de la Revolución Estadounidense, solo la Casa William Brown, algunas estructuras de madera y el ferry permanecieron como testimonio de lo que alguna vez fue una próspera ciudad y puerto de Chesapeake.

Período de la casa de beneficencia

Historia del Almshouse del condado de Anne Arundel

En 1768, la Asamblea General de Maryland aprobó una ley que requería que varios condados, incluido Anne Arundel, establecieran casas de beneficencia. El propósito de la casa de beneficencia era dar refugio y trabajo a los pobres del condado. Los fondos para administrar la casa de beneficencia provinieron de los impuestos que se recaudaban sobre los ciudadanos del condado. Este era un método común para tratar con los pobres, los enfermos mentales y las personas que necesitaban una reforma. La casa de beneficencia del condado estaba ubicada cerca de Annapolis (que se quemó en 1800) y luego en Strawberry Hill (donde está la Academia Naval) hasta 1823, cuando se trasladó la propiedad en South River.

James Larrimore, el propietario de William Brown House en London Town, vendió el edificio y los 10 acres circundantes al condado por $ 2,500 para su uso como asilo. El sitio de la nueva casa de beneficencia era perfecto porque estaba en el campo lejos de las "tentaciones" de la ciudad, pero todavía estaba lo suficientemente cerca de Annapolis para conseguir suministros. Además, trasladar el asilo a un lugar rural lo separó de la creciente ciudad de Annapolis. Fuera de la vista, fuera de la mente, ¿suena una campana?

La población del Almshouse era diversa. Todos los hombres, mujeres y niños vivían en la gran estructura de ladrillos (conocida como William Brown House). Las mujeres vivían en el tercer piso, mientras que los hombres habitaban las habitaciones en el sótano. En 1830, por sugerencia del médico del asilo, se construyó una estructura en los terrenos para albergar a los afroamericanos que vivían en el asilo. El médico consideró que las condiciones serían más saludables si hubiera más espacio para los residentes del asilo. Él afirmó:

“[Existe] una gran necesidad e importancia de espacio adicional. Para remediar este inconveniente, así como para la promoción de la salud, parece necesario que se erija una casa tan pronto como sea posible para el alojamiento de los negros; una casa de troncos con piso de tierra responderá a todos los propósitos ". (Anne Arundel County Almshouse Minute Books, 10 de julio de 1830)

El nuevo edificio llamado Black Dormitory fue construido con troncos de castaño y medía doce por treinta pies. Muy rápidamente, se hizo evidente que las condiciones en el Dormitorio Negro no eran las adecuadas. En los informes de la Comisión de Lunacy que datan de 1887 a 1908, el dormitorio se llama repetidamente "una desgracia" y "debe ser condenado". Finalmente, el edificio fue derribado en 1910.

Otro edificio fue construido alrededor de 1910 para albergar a los residentes masculinos del asilo, y se conocía como el Dormitorio de Hombres. Todavía se mantiene en pie y sirve como pabellón y oficinas para la histórica ciudad y los jardines de Londres.

Para apoyar la casa de beneficencia, el superintendente junto con los residentes mantuvieron los jardines que rodean el edificio. El secretario de la Junta de Salud del Estado de Maryland informó: “Hay 10 acres de tierra conectados con la institución, una parte de la cual se cultiva como huerto y produce un suministro de verduras para la casa. Sin embargo, el principal suministro dietético son los peces, las ostras y los cangrejos que extraen del río Sur los reclusos que son capaces de fregar y dragar ”.

En 1906, se aprobó una ley que cambió el nombre y el propósito de la casa de beneficencia. La casa de beneficencia se convirtió en el hogar del condado. Esta ley prohibió tener niños durante más de noventa días. La institución del condado ya no era un lugar para enfermos mentales e indigentes, sino que se convirtió en un lugar para albergar a la población anciana empobrecida del condado. Había catorce personas mayores que todavía vivían en el Hogar del Condado de Anne Arundel cuando cerró en 1965 cuando se aprobaron las Enmiendas a la Ley del Seguro Social, creando Medicare y Medicaid y refugios para personas sin hogar como los conocemos ahora.

Evidencia arqueológica del período del albergue

En 2001, la London Town Foundation y los arqueólogos del Proyecto de la Ciudad Perdida del condado de Anne Arundel comenzaron a investigar el asilo. Esta fue la primera excavación arqueológica realizada en London Town para aprender sobre la casa de beneficencia y sus residentes, tanto en blanco como en negro. El primer objetivo de la excavación fue encontrar los cimientos del Dormitorio Negro (circa 1830 a 1910). Un segundo objetivo fue aprender, a través de la colección de artefactos, sobre los residentes del Dormitorio Negro.

Se excavaron doce unidades, cada una de cinco pies por cinco pies, una capa o estratos a la vez. Esto reveló una estratigrafía o estratificación de depósitos. El suelo de cada estrato se examinó en busca de artefactos, lo que permitió a los arqueólogos asignar un período de tiempo a cada estrato. Las unidades también expusieron algunos de los cimientos de ladrillo y piedra del Dormitorio Negro. Sin embargo, gran parte de los cimientos se destruyeron cuando el edificio fue demolido en 1910 y el dormitorio de hombres se construyó cerca. En la base se encontraron fragmentos de cerámica (perlas y loza blanca), huesos y artefactos personales. También se encontró una gran cantidad de carbón, lo que indica que el edificio se calentó con estufas de carbón.

Artefactos adicionales, encontrados fuera de los límites de los cimientos del Dormitorio Negro, respaldaron la práctica conocida de que las personas tiraban su basura afuera en el siglo XIX. Se encontraron ropa, tirantes, hebillas, ojales de zapatos, dos cuentas azules, botones, pedazos de peines de hueso utilizados para quitar los piojos del cabello de alguien, canicas de arcilla, fragmentos de pipa de tabaco, una ficha de juego y fragmentos de lápices de pizarra.

Se encontró una gran cantidad de botones, hechos de hueso, porcelana Prosser, aleación de cobre, hierro, concha y vidrio. Los arqueólogos se preguntaron por qué había tantos botones. Una teoría era que tal vez los residentes negros participaban en la recolección de trapos, lo que implicaba quitar botones de piezas de ropa vieja para que la tela pudiera usarse en fábricas de papel. Los arqueólogos también se preguntaron por qué algunos de los botones tenían agujeros hechos a mano añadidos a los agujeros existentes; esta alteración sugiere que los residentes negros reelaboraron los botones para otros usos. Parece posible que estas cosas se hicieran para ganar un poco de dinero o para ganarse la vida. Esto nos da una idea de cómo vivían los residentes negros en el día a día.

Los arqueólogos pudieron averiguar qué comían y bebían los residentes del Dormitorio Negro. Según la cantidad de conchas de ostra y espinas de pescado encontradas, probablemente comieron ostras y pescado del South River. También se encontraron huesos de tortuga, cerdo y otros animales. Se excavaron fragmentos de ollas de cocina, utensilios para comer, botellas cuadradas y redondas, vasos de mesa, platos, vasijas y otra cerámica. La reconstrucción de vasijas mostró que los platos iban desde la porcelana básica hasta la muy fina, y no había juegos a juego. Indicando que las vasijas utilizadas por los residentes eran desechos de la colección personal del superintendente o donadas a la institución.

Historia moderna

El histórico London Town and Gardens es un parque de veintitrés acres con historia, arqueología y horticultura en el South River en Edgewater, Maryland. El parque es propiedad del condado de Anne Arundel y administrado por la London Town Foundation, una fundación sin fines de lucro 501 (c) (3). London Town tiene dentro de sus límites parte de la ciudad de Londres de finales del siglo XVII y principios del XVIII, que actualmente está siendo excavada por arqueólogos del Lost Towns Project.

Establecida en 1683 como una ciudad de 100 acres, se convirtió en un importante puerto tabacalero de Chesapeake y en un actor clave en la red comercial transatlántica. Ubicado estratégicamente en la principal ruta norte-sur a lo largo de la costa atlántica, London Town sirvió como un centro de transporte central en la región de Chesapeake. La ciudad y sus aterrizajes de ferry asociados era un bullicioso centro comercial.

A principios del siglo XIX, London Town era poco más que un recuerdo. El condado de Anne Arundel compró William Brown House en la década de 1820 y la convirtió en el County Almshouse; vivienda y alimentación de los pobres y las personas sin hogar. Debido a que la casa estaba siendo utilizada, sobrevivió como una reliquia de la una vez vibrante comunidad. Cuando la Ley de Bienestar Nacional de 1965 hizo que el condado cerrara el Almshouse, el sitio comenzó su vida actual como un museo de historia, horticultura y arqueología.

Después de que el condado cerró el Almshouse, un grupo local dedicado de conservacionistas y jardineros convenció a los funcionarios del gobierno para que salvaran la propiedad y la Casa William Brown. En 1970 la casa fue designada Monumento Histórico Nacional. Un grupo activo de voluntarios, que trabajaba con el condado de Anne Arundel, trabajó para devolver la casa de William Brown a su aspecto del siglo XVIII y, al mismo tiempo, la amuebló como posada y residencia de época.

El Woodland Garden también se desarrolló durante este tiempo como un esfuerzo de colaboración entre los clubes de jardinería locales, la Universidad de Maryland, los funcionarios del condado y las personas interesadas. El jardín fue creado como un escaparate de plantas inusuales y como una de las mejores colecciones botánicas de la zona. Windsor Great Park en el Reino Unido sirvió de inspiración para Woodland Garden. Desde la década de 1990, el Proyecto de Ciudades Perdidas del condado de Anne Arundel ha centrado gran parte de su atención en aprender más sobre la historia del sitio. Se ha encontrado evidencia de varios edificios que datan de finales del siglo XVII y XVIII. A través de su trabajo, la London Town Foundation ha podido reconstruir el Lord Mayor's Tenement en su ubicación original y la Fundación está en el proceso de reconstruir la Carpenter Shop y, finalmente, la Rumney-West Tavern.

En julio de 2007, el nuevo Centro de Visitantes, el Laboratorio de Arqueología del Proyecto de Ciudades Perdidas y el Complejo Hortícola se abrieron al público. El Centro de Visitantes de 12,000 pies2 tiene un espacio de exhibición de 3,500 pies2, el más grande del condado de Anne Arundel. El Laboratorio de Arqueología alberga varios artefactos encontrados por el Proyecto Ciudades Perdidas. Y el Complejo Hortícola incluye un invernadero, un marco frío y un torno para la venta, propagación e investigación de plantas.

Hoy en día, los visitantes pueden realizar un recorrido autoguiado del sitio o un recorrido guiado por el Área Histórica y William Brown House. Miles de niños en edad escolar disfrutan de una amplia variedad de programas históricos y hortícolas. Los banquetes de boda, las familias y las empresas utilizan los jardines ornamentales y el pabellón como escenario para sus necesidades corporativas o de un día especial.

En los próximos diez años, Historic London Town and Gardens espera completar sus tres proyectos de reconstrucción en el Área Histórica (Lord Mayor's Tenement, Carpenter Shop y Rumney-West Tavern), utilizar el Complejo Hortícola para sostener las plantas cultivadas en London Town y continuar su investigación arqueológica e histórica del agua de marea Chesapeake.